Une église sans murs pour transformer les prisons américaines

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L’église en prison, un éveil religieux pour le monde?

Les établissements correctionnels américains doivent faire face à des niveaux sans précédent de surpopulation, de violence et de suicide, ainsi qu’à une maladie mentale endémique parmi les détenus. Le resserrement des budgets et la perte de programmes professionnels, éducatifs et thérapeutiques qui en résulte posent des difficultés supplémentaires. Au milieu de ces luttes, les approches confessionnelles, dirigées par des bénévoles et des prisonniers motivés par la foi, offrent les programmes les plus innovants, holistiques et efficaces disponibles dans les établissements correctionnels aujourd’hui.

Il est difficile d’exagérer les défis actuels auxquels le système pénitentiaire américain est confronté. La violence généralisée , les taux extrêmement élevés de récidive des délinquants , les coûts croissants pour les contribuables et la difficulté à retenir les employés , caractérisent les titres récents du monde des « corrections » américaines. Mais les prisons ne font pas grand-chose pour corriger de manière significative les transgressions passées des délinquants, et elles ne découragent pas non plus les futures infractions .

De nombreuses prisons américaines sont devenues si violentes que même les niveaux de sécurité et de contrôle les plus élémentaires ne sont pas assurés par les autorités. A la prison de Rikers Island des sections entières sont gérées par des détenus, qui fabriquent des armes de fortune à partir des bâtiments en ruine du complexe. Des membres du personnel et des détenus ont été battus et poignardés. Un détenu rapporte avoir été privé de nourriture pendant deux jours par le gang qui contrôle son unité.

Ces institutions non seulement causent plus de dommages humains qu’elles n’en préviennent, elles produisent des citoyens paralysés émotionnellement et augmentent la probabilité de récidive .

Au milieu de ces échecs, un nouveau modèle de programme correctionnel, plus réussi, s’installe tranquillement aux États-Unis. Le modèle s’appuie sur des travaux innovants au sein de certains des environnements pénitentiaires les plus grands et les plus violents d’Amérique. Ces nouvelles approches sont développées principalement dans les prisons à sécurité maximale , qui ont longtemps été sous-financées jusqu’à ce que la violence meurtrière ait débordé. Face à cette réalité, les administrateurs pénitentiaires sont devenus de plus en plus ouverts à « externaliser » les programmes de réadaptation à des bénévoles religieux. En conséquence, dans un nombre de plus en plus grand de prisons, les programmes religieux sont désormais la source dominante de la réhabilitation des détenus.

Une église interraciale, œcuménique et personnelle

Pour de nombreux détenus, la pratique religieuse ne fournit pas seulement une évasion momentanée de la vie carcérale : cela les aide à redéfinir et à reconquérir leur vie.

La religion en prison se caractérise par une ouverture détendue et non hiérarchique à diverses formes de pratique religieuse dans un espace doctrinalement neutre. Elle est avant tout préoccupée par la satisfaction des besoins physiques et spirituels immédiats. Les groupes de prière des prisonniers, les études bibliques, les groupes de bénévoles extérieurs à l’église, les praticiens du yoga, les chefs de méditation bouddhistes et bien d’autres se combinent tous pour créer un menu remarquablement élaboré d’options religieuses pour les prisonniers. Divers pratiquants et non-croyants sont accueillis par des détenus fidèles, qui se considèrent comme des chercheurs imparfaits.

De manière générale, la pratique religieuse en prison met l’accent sur sa dimension privée . Imprégnés des théologies en douze étapes des programmes de récupération de la toxicomanie, dans lesquels «trouver Dieu tel que l’on comprend Dieu» est la tâche, de nombreux détenus adoptent des points de vue étonnamment tolérants concernant les doctrines religieuses de leurs pairs. En conséquence, les praticiens sont plus détendus vis-à-vis des restrictions doctrinales et beaucoup moins attentifs aux batailles de «guerre des cultures » qui se déroulent au-delà des murs de leur institution. Mais cela ne signifie pas que les détenus ne prennent pas leur foi au sérieux. Au contraire, la religion de la prison est une «religion de tous les jours», utilisée, cultivée et mise en œuvre.

Pour de nombreux détenus, la pratique religieuse les aide à redéfinir et à reconquérir leur vie.

Des décennies de recherche criminologique documentent les bienfaits salutaires des programmes religieux pour les détenus et les prisons . De tels programmes réduisent l’isolement social et la honte parmi les détenus, offrant des voies émotionnelles et de réseau qui permettent de prendre un nouveau départ. Même des interventions modestes comme la participation à des études bibliques dirigées par des bénévoles en prison se sont avérées être associées à une réduction significative de la récidive après la sortie de prison. Une étude révèle qu’un programme d’études confessionnel d’une semaine peut réduire le trouble de stress post-traumatique ainsi qu’améliorer le comportement prosocial et vertueux chez les détenus.

Un nouvel éveil religieux conduit par les prisons ?

Bon nombre des mêmes défis auxquels sont confrontés les prisons et les détenus sont également confrontés à ceux qui vivent en dehors des murs de la prison : la recherche de la guérison, de l’amour et de la camaraderie commune à tous. Se pourrait-il que l’un des meilleurs exemples d’église sans murs soit l’église derrière les murs de la prison ? Les approches confessionnelles des problèmes pénitentiaires pourraient-elles offrir des leçons pour la société ? Beaucoup de prisonniers – même ceux qui purgent des peines d’emprisonnement à perpétuité – disent que le prochain Grand Réveil viendra des prisons.

Cet éveil mené par la prison revendiquerait un principe chrétien fondamental : servir les autres est le meilleur moyen de servir Dieu et soi-même.