Saint Pierre Marie Chanel premier missionnaire en Polynésie

 

Vie de Saint Pierre Marie Chanel

originaire du diocèse de Belley et premier missionnaire en Polynésie (Océanie).

Pierre Marie Chanel est né le 12 juillet 1803 à Montrevel-en-Bresse, en France. Il a rejoint la Société de Marie (Maristes) et a été ordonné prêtre en 1827.

Mission à Futuna : En 1836, il a été envoyé en mission sur l’île de Futuna (dans l’actuelle Polynésie française) dans le Pacifique Sud. Là-bas, il a fait face à de nombreux défis, dont la résistance des habitants locaux à la conversion chrétienne.

Évangélisation et enseignement : Le père Chanel a travaillé dur pour apprendre la langue et la culture des habitants de Futuna. Il a commencé à évangéliser, à enseigner et à construire des églises.

Les récits des exploits des missionnaires qu’il a lus avec passion dans son enfance l’ont conduit au séminaire puis chez les Pères Maristes pour être envoyé dans les pays lointains.

C’est ainsi qu’il débarque le 7 novembre 1837 dans la petite île de Futuna en Océanie. Là, il ne rencontre pas beaucoup de succès dans son annonce de l’Évangile. Il éveille cependant l’intérêt des jeunes. La conversion du fils du chef de l’île le fera condamner et lui vaudra de mourir martyr, battu à coups de bâton, dans sa case, jusqu’à ce que mort s’en suive.

Son action et sa mort ne seront pas vaines puisque, quelques mois plus tard, toute l’île se convertit. Il fut canonisé en 1954

Après neuf ans de ministère dans le diocèse de Belley, au service d’une paroisse rurale et dans l’éducation des enfants, il entra dans la Société de Marie qui venait de se fonder et fut envoyé avec quelques compagnons à la mission de l’Océanie occidentale.

Il aborda dans l’île de Futuna où il n’y avait pas encore de chrétiens et où son action fut entravée par le mépris des païens, les embûches et la faim.

Mais fort d’une douceur extraordinaire, il en convertit quelques-uns à la foi, et parmi eux le fils du roi lui-même, qui, irrité, donna l’ordre de le tuer. Il fut, en 1841, le premier martyr de l’Océanie..

La vie et le martyre de Saint Pierre Marie Chanel témoignent de son dévouement envers la diffusion de la foi chrétienne dans des régions lointaines et de la valeur de son sacrifice pour la cause de l’évangélisation.

 

Source

Saint Pierre Marie Chanel était un missionnaire mariste français du XIXe siècle, connu pour sa mission évangélisatrice dans le Pacifique, en particulier dans l'île de Futuna.

Saint Pierre Marie Chanel premier missionnaire en Polynésie