1843 : le procès de l’esclave Furcy

 Furcy, l’esclave qui assigna son maître en justice

Le 23 décembre 1843, après vingt-sept années de procès et un passage devant la Cour de cassation, Furcy, esclave d’origine indienne de l’Île Bourbon, est reconnu «né en état de liberté et d’intégrité de droits» par la Cour Royale de Paris. Il avait été maintenu illégalement en esclavage par ses maîtres depuis sa naissance. Cinq ans avant l’abolition de l’esclavage, le procès Furcy fut un des très rares procès où un esclave osa assigner son maître en justice.

Je me nomme Furcy, je réclame ma liberté : voici mes papiers

 

 le procès de l'esclave Furcy

L’affaire Furcy commence en 1819 sur l’île de la Réunion, alors Île Bourbon.

Furcy est né en 1766 à Bourbon (actuelle île de la Réunion) et a été réduit en esclavage dès son jeune âge. Plus tard, Furcy a été amené en France par son maître, Joseph-Antoine Marie de Bourbon, lors de la Révolution française. En France, où les principes d’égalité et de liberté étaient promulgués, Furcy a demandé sa liberté en se basant sur ces idéaux.

A 33 ans l’esclave Furcy découvre l’existence d’un acte qui avait affranchi sa mère en 1789, lorsqu’il avait deux ans. Face à l’injustice de sa condition d’esclave, il porta l’affaire devant le Procureur Général de l’Île, Gilbert Boucher.

Malgré l’aide et le soutien du Procureur, le Tribunal Civil de Bourbon, puis la Cour Royale – nom de la Cour d’Appel à l’époque – rejeta la demande de Furcy. D’anciens règlements coloniaux disposaient que les enfants de moins de 7 ans «ne pouvaient pas suivre la condition d’affranchissement de leur mère».

Pour avoir osé poursuivre un maître en justice, Gilbert Boucher et Furcy furent punis.

Le premier fut muté à Poitiers sur demande du Gouverneur Général de l’Île et la suite de sa carrière fut désastreuse. Le second fut exilé sur l’Île Maurice – alors Île-de-France – pour faire cesser l’émoi que l’affaire avait suscité auprès des autres esclaves de l’île.

Furcy, qui était lettré et instruit, fut exploité dans des conditions abominables sur l’Île Maurice, mais c’est ce même exil qui, par la suite, lui permettra de continuer la lutte pour sa liberté.

Le sol de la France affranchit l’esclave qui le touche

En 1829, les Anglais qui possèdent alors l’Île de France, émancipent Furcy parce qu’il avait été irrégulièrement exilé. Après 11 ans de douloureux labeur, cette émancipation lui confère une liberté de fait, mais pas de droit : il ne peut pas jouir des droits d’un homme libre. C’est pourquoi, Furcy, aidé de l’avocat Maître Thureau, se pourvoit en cassation contre la décision de la Cour Royale de Bourbon.

Ce pourvoi, va lui permettre d’acquérir enfin une liberté pleine et entière. Non pas grâce à l’acte qui affranchissait sa mère en 1789, mais parce que cette dernière, alors qu’elle était encore esclave, avait touché en 1768 le sol de Lorient. Or, en vertu d’un édit de 1315, «tout esclave doit être libre dès l’instant qu’il met le pied sur le sol de la France».

Sa mère était donc libre, de fait et de droit, depuis 1768. La Cour Royale de Paris confirma la position de la Cour de cassation et Furcy fut ainsi reconnu «né en état de liberté et d’intégrité de droits» le 23 décembre 1843. Ce procès n’eut pas un écho sensationnel dans la métropole et pourtant, cinq ans avant l’abolition de l’esclavage, un vent nouveau commençait déjà à souffler. Durant ce dernier procès Furcy fut accusé par certains d’être l’objet du parti anti-colonial, ce qu’il a toujours démenti.

Cependant, un tel procès n’était pas complètement innocent.

Lors de sa plaidoirie, c’est ainsi que Maître Thureau s’adressa à la Cour : «Que si votre arrêt pouvait briser encore d’autres chaînes, j’en serais heureux et fier. Vous-mêmes, Messieurs, vous seriez les premiers à vous en applaudir ; la religion et l’humanité s’en applaudiraient avec nous».

Le 20 décembre 1848, Sarda-Riga, commissaire général de la République annonçait sur l’Île de Bourbon l’abolition de l’esclavage.

L’affaire Furcy a contribué à sensibiliser l’opinion publique sur les questions liées à l’esclavage et à l’injustice, participant ainsi à l’évolution des idées sur les droits de l’homme et à la lutte contre l’esclavage en France.

Découvrez h'histoire de l'esclave Furcy originaire de l'île de la Réunion dont le procès au cours du XVIIIe siècle est emblématique des luttes et des enjeux liés à l'esclavage à cette époque.

1843 : le procès de l’esclave Furcy